Aux origines de la médiatisation du sport : un inventaire des illustrations du Petit Journal (1890-1920)

Lancé en juin 1884, le Supplément illustré du Petit Journal est réputé, à partir de novembre 1890, pour les deux grandes images en couleurs et en pleine page publiées, pour chaque numéro ou presque, en une et en dernière page. Ces images contribuent tant à attirer l’oeil du potentiel acheteur qu’à forger tout un univers visuel caractéristique. Celui-ci porte une esthétique spécifique et populaire, lointain héritage de l’image d’Epinal, insistant sur le spectaculaire, voire le dramatique, autour notamment des exploits militaires, des grands événements mondains et politiques, ou encore des faits divers… et du sport.

Les compétitions et événements sportifs n’occupent pas une place particulièrement importante dans cet appareil iconographique, avec jamais plus de cinq images par an, le plus souvent deux ou trois. La consultation du journal est particulièrement décevante sur certains aspects : aucune image des Jeux olympiques, une seule pour le football, aucune pour le tennis… Concurrencé par une presse sportive en plein essor (pensons à L’Auto, qui organise en 1903 le premier Tour de France cycliste), le Petit Journal ne semble pas avoir beaucoup misé sur les événements sportifs. Il participe néanmoins à sa manière à l’essor du sport-spectacle caractéristique du sport moderne qui se met en place en France et dans le monde occidental à partir de la fin du XIXe siècle.

Les 47 images recensées sur la période 1890-1920 témoignent également de la ligne éditoriale du journal, entre appétence morbide pour les accidents provoqués par les courses automobiles, valorisation patriotique des champions français et glorification des héros de l’aviation.

Voici ci-dessous l’inventaire des illustrations qui concernent les sports, avec à chaque fois un lien renvoyant à l’image dans les numéros du journal numérisés dans Gallica. Il ne va que jusqu’à 1920, car la collection en ligne s’arrête à la fin de cette année, ce qui du reste correspond au moment de création, à l’intérieur de chaque numéro, de rubriques spécifiques, “Le sport et la mode” ou “L’actualité sportive”, avec des reproductions de photographies en noir et blanc, ce qui modifie le traitement visuel des compétitions.

En bas de la page, un classement des images par grands types de sports.

NB : pour obtenir des précisions sur les événements auxquels renvoient les images, on peut se reporter aux explications fournies par le journal lui-même, généralement à la fin du numéro jusqu’au 16 novembre 1902, et à partir de là en page 2.

Inventaire chronologique

  1. 20 juin 1891 : « Le vainqueur du Grand-Prix (Clamart, à M. Edmond Blanc) »
  2. 12 septembre 1891 : « Le départ de la course Paris-Brest »
  3. 26 septembre 1891 : « M. Charles Terront. Vainqueur de la course nationale de Paris à Brest organisée par le “Petit Journal” »
  4. 18 juin 1892 : « La course à pied Paris-Belfort »
  5. 25 mars 1893 : « Le pari des coltineurs. En route ! »
  6. 29 avril 1893 : « Le Printemps à Paris. Courses de Longchamp. – Au pesage »
  7. 31 mars 1895 : « Au Folies-Bergères. Les lutteurs Pierri et Usouf Ismaïllolo »
  8. 9 juin 1895 : « Au Palais de l’Élysée. – Un assaut d’armes chez le Président de la République »
  9. 26 avril 1896 : « Jeux olympiques à Athènes. Notre compatriote Masson vainqueur de la course vélocipédique »
  10. 2 août 1896 : « La course de Marathon organisée par le “Petit Journal” »
  11. 12 novembre 1899 : « Lutte de boxe à Paris »
  12. 14 juillet 1901 : « La course Paris-Berlin. Arrivée à Berlin du vainqueur Henry Fournier »
  13. 1er septembre 1901 : « Maurice Garin. Vainqueur de la course Paris-Brest »
  14. 4 mai 1902 : « Sport moderne dans l’armée. Le Foot-Ball »
  15. 13 juillet 1902 : « La course d’automobiles “Paris-Vienne”. La nuit du départ »
  16. 14 septembre 1902 : « Le rais Bruxelles-Ostende. Quatre Français classés premiers »
  17. 21 septembre 1902 : « Le chah de Perse au Bois de Boulogne. Une course du kilomètre en automobile »
  18. 15 mars 1903 : « Le cross-country national »
  19. 7 juin 1903 : « Les courses de steeple. Le saut de la rivière »
  20. 7 juin 1903 : « La course Paris-Madrid. Terrible accident d’automobile »
  21. 3 juillet 1904 : « Victoire française. S. M. l’empereur Guillaume félicite M. Théry, le vainqueur de la Coupe Gordon-Bennett »
  22. 7 mai 1905 : « À Bordeaux. – La fête fédérale de gymnastique. Mouvements d’ensemble exécutés devant le Président de la République »
  23. 23 juillet 1905 : « Les jeux populaires en France. Le Concours de « boule de fort » à Asnières. – Le Tir à l’arc à Joinville. Sous le patronage du Petit Journal »
  24. 6 août 1905 : « Jeux populaires en France. Les joutes à la lance à Cette [auj. Sète] »
  25. 7 octobre 1905 : « Dans le massif de l’Argentière. Une lutte entre alpinistes et chamois »
  26. 21 janvier 1906 : « Les dangers de l’alpinisme. Dramatique ascension au sommet du mont Boucier »
  27. 21 octobre 1906 : « Grave accident au vélodrome Buffalo. Une motocyclette escalade la balustrade et frappe des spectateurs à la tête »
  28. 25 novembre 1906 : « Une sensationnelle expérience d’aviation au bois de Boulogne. M. Santos-Dumont à bord de son aéroplane »
  29. 26 mai 1907 : « Mortelle partie de pelote basque. Un joueur reçoit à la tête la balle d’un adversaire et meurt de sa blessure »
  30. 18 août 1907 : « L’accident de Pompignac. Terrible collision d’automobiles » [au Critérium de France]
  31. 19 janvier 1908 : « Le concours de skis de Chamonix. L’épreuve militaire : les skieurs des bataillons alpins défilent devant l’équipe norvégienne »
  32. 30 août 1908 : « L’aéroplane de Wilbur Wright en plein vol »
  33. 4 juillet 1909 : « Le sabotage des courses. Les chevaux du grand steeple arrêtés par les émissaires de la C. G. T. »
  34. 1er août 1909 : « Une tentative de traversée du Pas-de-Calais en aéroplane. Hubert Latham partant de la falaise de Sangatte »
  35. 8 août 1909 : « La traversée du Pas-de-Calais en aéroplane. Blériot atterrit sur la falaise de Douvres »
  36. 5 septembre 1909 : « La grande semaine d’aviation. Ce qu’on a vu dans le ciel au-dessus de la plaine de Bétheny »
  37. 31 octobre 1909 : « Une grande date dans l’histoire de l’aviation. Lundi 19 octobre 1909 : Le Comte de Lambert évolue en aéroplane au-dessus de Paris »
  38. 28 août 1910 : « Arrivée de Leblanc, vainqueur du circuit de l’Est »
  39. 17 juillet 1910 : « La victoire du nègre. Jack Johnson met Jim Jeffries “knock-out” au championnat de boxe du monde »
  40. 11 juin 1911 : « La cours Paris-Rome-Turin organisée par le Petit Journal unit la France et l’Italie dans une même pensée de science et de progrès »
  41. 6 juillet 1913 : « Tragique rencontre entre deux aéroplanes »
  42. 5 octobre 1913 : « La Méditerranée traversée en aéroplane. Roland Garros, le triomphateur de cette épreuve sensationnelle »
  43. 13 juin 1920 : « L’Aéro-Club d’Amérique va tenter le Tour du Monde en avion – – Quelques recordmen de la grande épreuve »
  44. 13 juillet 1920 : « Le 42e Congrès fédéral de l’Union des Sociétés de Gymnastique se tient aujourd’hui à Nice, sous la présidence de M. Paul Deschanel, président de la République »
  45. 17 octobre 1920 : « Le grand meeting aéronautique de Buc »
  46. 24 octobre 1920 : « Le grand match de boxe de Jersey-City. Le champion français Georges Carpentier triomphe du champion américain Levinsky »
  47. 5 décembre 1920 : « Un terrible accident en Amérique. À Los-Angelès, deux automobiles entrent en collision sur un autodrome »

Classement par disciplines sportives

Les numéros renvoient à ceux de l’inventaire ci-dessus.

Alpinisme : 25, 26

Automobile : 12, 15, 17, 20, 21, 47

Aviation : 32, 34, 35, 36, 37, 38, 40, 41, 42, 43, 45

Boules : 23

Boxe : 11, 39, 46

Course à pied : 4, 5, 10, 18

Cyclisme : 2, 3, 9, 13

Equitation : 1, 6, 16, 19, 33

Escrime : 8

Football : 14

Gymnastique : 22, 44

Lutte : 7

Motocyclisme : 27

Pelote basque : 29

Ski : 31

Sports nautiques : 24

Tir à l’arc : 23

Pour citer cet article : Jean-Charles Geslot, “Aux origines de la médiatisation du sport : un inventaire des illustrations Petit Journal (1890-1920)”, Histoire et culture au XIXe siècle, mis en ligne le 20 novembre 2022.


Citer ce billet
Jean-Charles Geslot (2022, 20 novembre). Aux origines de la médiatisation du sport : un inventaire des illustrations du Petit Journal (1890-1920). Histoire et culture au XIXe siècle. Consulté le 23 mai 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/pjpj

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